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Ce que vous devez savoir sur les mots de passe

Mars 2024

Les mots de passe agissent comme la principale barrière protégeant nos actifs numériques, tant personnels que professionnels, et constituent la première ligne de défense contre l’accès non autorisé à des données sensibles. Leur utilisation va de la sécurisation de comptes de réseaux sociaux mineurs à la protection d’informations d’entreprise hautement sensibles. Pourtant, malgré leur importance, l’approche de la sécurité des mots de passe reste souvent négligée, avec des mots de passe simples et facilement devinables. Cette lacune dans la conscience et la pratique de la sécurité est ce que les cyberattaquants exploitent, utilisant le craquage de mots de passe comme une clé pour déverrouiller les portes de nos actifs numériques.

Plusieurs idées fausses et négligences courantes affligent les pratiques typiques des mots de passe. Beaucoup de personnes croient que l’utilisation de données facilement mémorisables telles que les anniversaires, noms d’animaux de compagnie ou séquences numériques simples, ne compromet pas la sécurité. Cette croyance persiste malgré des preuves du contraire. De telles pratiques rendent les mots de passe prévisibles et des cibles faciles pour les attaquants employant diverses techniques de craquage. L’idée fausse qu’un mot de passe, une fois défini, offre un bouclier impénétrable contre l’accès non autorisé, mène à la complaisance. Les utilisateurs négligent souvent le besoin de mises à jour régulières ou l’utilisation de mots de passe différents à travers diverses plateformes. Cette négligence peut entraîner un effet domino, où la compromission d’un compte peut conduire à des violations subséquentes à travers de multiples comptes et systèmes.

L’efficacité d’un mot de passe réside non seulement dans sa création mais aussi dans sa maintenance et les stratégies employées pour assurer son intégrité au fil du temps.

Les propriétés d’un mot de passe

Un mot de passe sécurisé est la pierre angulaire d’une sécurité numérique efficace. Sa force repose sur trois attributs clés : la longueur, la complexité et l’imprévisibilité.

La longueur est fondamentale. Plus un mot de passe est long, plus un attaquant doit essayer de combinaisons pour le craquer. Un minimum de 8 caractères est un conseil standard, mais l’étendre à 12 caractères ou plus offre une protection nettement meilleure.

La complexité implique d’incorporer un mélange de lettres majuscules et minuscules, de chiffres et de caractères spéciaux. Cette diversité dans les types de caractères combat les outils de craquage automatisés de type force brute.

L’imprévisibilité signifie éviter les motifs évidents ou les informations personnelles qui peuvent être facilement devinées ou trouvées en ligne, telles que les noms, dates et mots courants. L’utilisation de combinaisons aléatoires améliore grandement la résilience d’un mot de passe contre les attaques par dictionnaire qui contiennent quelques millions de mots de passe courants.

Vulnérabilités communes

La sécurité d’un mot de passe est souvent compromise par sa prévisibilité. Les mots de passe facilement devinables, en particulier ceux basés sur des informations personnelles, figurent parmi les vulnérabilités les plus significatives. Les attaquants exploitent souvent cela en utilisant des informations disponibles publiquement sur les réseaux sociaux ou dans des bases de données divulguées pour deviner les mots de passe. Des techniques telles que l’ingénierie sociale ou les attaques par dictionnaire ciblent spécifiquement ces faiblesses.

Par exemple, les mots de passe contenant des noms, dates de naissance ou séquences simples (par exemple : “password123”, “12345678”) sont vulnérables. Cette prévisibilité permet aux attaquants de contourner les mesures de sécurité avec une relative facilité. La pratique répandue de réutiliser des mots de passe sur plusieurs comptes amplifie le risque. Une fois qu’un attaquant craque un mot de passe pour un compte, il peut potentiellement accéder à d’autres, exploitant la nature interconnectée des identités numériques.

Comprendre l’état d’esprit des hackers

L’effort pour craquer les mots de passe est souvent poussé par un mélange de motivations, allant de l’intention malveillante d’accéder sans autorisation à des données et systèmes, au défi intellectuel et à l’excitation psychologique associés à l’exploration et à la découverte de vulnérabilités au sein de forteresses numériques. Les attaquants sont souvent motivés par les récompenses potentielles d’accéder à des informations protégées, qui peuvent inclure des données personnelles, des actifs financiers ou des informations d’entreprise confidentielles. Au-delà de ces motivations tangibles, de nombreux hackers sont également poussés par le défi en lui-même. Le processus de craquage d’un mot de passe représente un puzzle ou un test de compétence, offrant un sentiment d’accomplissement en cas de succès.

Les mesures de défense des individus et des organisations sont constamment testées face à l’ingéniosité et la persistance des attaquants. L’excitation psychologique de l’exploration et de la découverte pour l’attaquant se traduit par une quête incessante pour identifier et exploiter les faiblesses dans les pratiques de sécurité des mots de passe.

Les fonctions de hachage et leur importance dans le stockage des mots de passe

La fondation technique du stockage sécurisé des mots de passe réside dans le concept du hachage de mots de passe, une pierre angulaire des pratiques modernes de cybersécurité. Le hachage transforme le mot de passe original en un ensemble unique de caractères, connu sous le nom de hash, en utilisant une fonction de hachage. Ce processus est conçu pour être unidirectionnel, signifiant qu’il est informatiquement faisable de générer un hachage à partir d’un mot de passe mais presque impossible d’inverser le processus et de récupérer le mot de passe original à partir du hash. Cet attribut est ce qui rend le hachage si précieux pour sécuriser les mots de passe.

Les fonctions de hachage jouent un rôle important dans le stockage et la sécurité des mots de passe. Lorsqu’un utilisateur crée ou saisit un mot de passe, le système le convertit en un hachage en utilisant une fonction de hachage spécifique puis stocke ce hachage au lieu du mot de passe réel. Chaque fois que l’utilisateur se connecte, le système hache de nouveau le mot de passe saisi et le compare avec le hash stocké. Si les deux hachages correspondent, l’accès est accordé. Ce processus assure que les mots de passe réels ne sont jamais stockés dans le système, ce qui réduit considérablement le risque que les mots de passe soient compromis lors d’une violation de données.

Les fonctions de hachage sont conçues pour produire un hachage unique pour chaque entrée unique, signifiant que même des changements mineurs dans l’entrée aboutissent à un hachage radicalement différent. Cette caractéristique, connue sous le nom de sensibilité aux conditions initiales, est très importante pour la sécurité. Elle assure que même des mots de passe similaires ont des hachages très différents, rendant difficile pour les attaquants de deviner les mots de passe basés sur les valeurs de hachage.

Les algorithmes de hachage modernes intègrent des techniques telles que le “salage”, ajoutant une chaîne de caractères aléatoire au mot de passe avant le hachage. Cela renforce davantage la sécurité en assurant que même des mots de passe identiques produiront des hachages différents, déjouant les attaques qui utilisent des tables de hachages précalculées pour craquer les mots de passe.

La logique des fonctions de hachage pour le stockage des mots de passe incarne les principes de la cybersécurité moderne : améliorer la sécurité par la complexité et l’imprévisibilité et toujours se préparer à la possibilité de violations de systèmes.

Méthodes de craquage des mots de passe

Les méthodes de craquage de mots de passe peuvent être comprises comme une série de stratégies utilisées par les attaquants pour découvrir les mots de passe. Ce processus peut être comparé à la résolution d’un puzzle en essayant systématiquement différentes combinaisons jusqu’à trouver la solution correcte. Parmi les nombreuses techniques employées, les attaques par force brute et les attaques par dictionnaire sont les méthodes les plus fondamentales et les plus largement utilisées.

Une attaque par force brute est l’équivalent numérique d’essayer chaque clé d’un trousseau jusqu’à trouver celle qui ouvre une porte. Dans cette méthode, l’attaquant tente chaque combinaison possible de caractères jusqu’à ce que le mot de passe correct soit découvert. Cette approche est simple mais peut être chronophage et est moins efficace contre les mots de passe forts avec une grande complexité et longueur. La sécurité d’un mot de passe contre les attaques par force brute est directement liée à sa longueur et sa complexité, les mots de passe plus longs et plus complexes nécessitant exponentiellement plus de tentatives pour être craqués.

Les attaques par dictionnaire opèrent selon un principe différent. Au lieu d’essayer chaque combinaison possible, les attaquants utilisent une liste de mots et d’expressions courants, y compris ceux fréquemment utilisés dans les mots de passe, pour deviner le mot de passe correct. Cette liste peut être un dictionnaire standard de mots, d’où le nom, ou peut inclure des variations courantes de mots de passe (comme “password1” ou “qwerty123”). Les listes peuvent comprendre quelques milliers ou millions de mots de passe. Les attaques par dictionnaire exploitent la tendance des utilisateurs à choisir des mots de passe faciles à retenir, souvent au détriment de la sécurité. Cette méthode est plus efficace que les attaques par force brute pour craquer des mots de passe simples mais moins efficace contre les mots de passe bien construits.

Ces méthodes représentent juste la pointe de l’iceberg en termes de techniques de craquage de mots de passe. Elles montrent le jeu du chat et de la souris continu entre les mesures de cybersécurité et les attaquants.

Outils de craquage de mots de passe

Une variété d’outils sophistiqués existe pour aider à l’accès non autorisé aux systèmes, chacun employant des capacités et des méthodes uniques pour exploiter les vulnérabilités dans la sécurité numérique. Ces outils utilisent un large éventail de techniques, reflétant la diversité et la complexité des menaces posées à la cybersécurité.

Une classe d’outils se spécialise dans la conduite d’attaques par force brute et par dictionnaire à travers divers protocoles. Ces outils sont connus pour leur vitesse et leur efficacité à craquer les identifiants de connexion et disposent d’interfaces conviviales qui les rendent accessibles même à ceux ayant une expertise technique limitée. Leur polyvalence permet de cibler un large spectre de services, montrant le besoin universel de mots de passe robustes et de méthodes d’authentification sécurisées à travers tous les services réseau.

Certains outils sont conçus pour compromettre la sécurité des canaux de communication cryptés, en se concentrant sur la devinette des identifiants requis pour accéder sans autorisation. Ils exploitent les faiblesses dans la sécurité des mots de passe, remettant en question l’assomption que les connexions cryptées sont intrinsèquement sécurisées et soulignant la nécessité de mots de passe complexes et forts pour tous les types de communications.

Un autre ensemble d’outils vise à auditer la sécurité réseau à travers le craquage d’authentification à haute vitesse, prenant en charge une variété de protocoles. Leur efficacité à identifier les mots de passe faibles à travers différents services souligne l’importance de mesures d’authentification fortes pour protéger les points d’accès réseau.

Le rôle des listes de mots est crucial pour faciliter les attaques par dictionnaire. Ces compilations complètes de mots de passe communs et d’expressions accélèrent considérablement le processus de craquage. L’efficacité de telles listes à briser la sécurité accentue le besoin de mots de passe complexes, imprévisibles et distincts, résistant ainsi aux devinettes faciles basées sur des combinaisons de mots courants.

Il existe également des outils conçus pour générer des listes de mots personnalisées pour les tentatives de craquage de mots de passe. Ces outils permettent de spécifier un motif ou des critères pour créer des listes adaptées ciblant des politiques ou des pratiques de mots de passe spécifiques. Cette capacité démontre la sophistication des attaques modernes et l’impératif pour des mots de passe non seulement sécurisés contre des listes génériques mais aussi résilients face à des tentatives plus personnalisées et ciblées.

Avec l’avancement de la technologie, des outils de piratage de mots de passe encore plus avancés ont émergé, employant une gamme de techniques sophistiquées qui surpassent les attaques. Ces méthodes peuvent inclure l’exploitation de vulnérabilités systémiques, l’utilisation de tactiques d’ingénierie sociale ou l’exploitation d’algorithmes complexes pour deviner les mots de passe.

Il est important de rester en avance grâce à un apprentissage continu, à l’adoption des meilleures pratiques en matière de sécurité des mots de passe et à la mise en œuvre de stratégies de défense multicouches pour une protection renforcée.

Considérations éthiques et implications légales

Comprendre le craquage de mots de passe implique la responsabilité d’utiliser ces connaissances de manière éthique et légale. D’un point de vue éthique, le craquage de mots de passe devrait uniquement être utilisé à des fins d’amélioration de la sécurité, telles que les tests de pénétration ou les audits de sécurité, avec une autorisation explicite des propriétaires des systèmes. L’utilisation non autorisée à des fins personnelles ou pour nuire à autrui franchit le territoire de l’éthique (et de la légalité) et viole les codes de conduite professionnels.

Légalement, l’accès non autorisé aux systèmes informatiques est un délit pénal dans de nombreux pays, passible d’amendes et de peines d’emprisonnement. Des lois telles que le Computer Fraud and Abuse Act (CFAA) aux États-Unis et le Computer Misuse Act au Royaume-Uni interdisent l’accès non autorisé aux systèmes, soulignant l’importance de respecter les limites légales.

Les considérations éthiques et les contraintes légales soulignent l’importance d’utiliser les connaissances en matière de craquage de mots de passe de manière responsable. Les professionnels et les passionnés sont encouragés à respecter la vie privée, à maintenir la sécurité et à adhérer strictement aux normes légales, contribuant ainsi positivement à la sûreté et à l’intégrité numériques.

Créer des mots de passe forts

Face aux techniques sophistiquées de craquage de mots de passe, la création de mots de passe forts est une stratégie de défense fondamentale. Des mots de passe sécurisés réduisent considérablement le risque d’accès non autorisé à des données personnelles et professionnelles.

Tout d’abord, comme nous l’avons rappelé précédemment, n’oubliez pas les trois attributs clés: la longueur, la complexité et l’imprévisibilité.

Optez pour des mots de passe d’au moins 12 caractères de long. Plus le mot de passe est long, plus un hacker doit essayer de combinaisons, rendant le craquage exponentiellement plus difficile.

Utilisez une combinaison de lettres majuscules et minuscules, de chiffres et de symboles. Cette complexité rend plus difficile pour les attaquants de prédire ou de deviner votre mot de passe à l’aide d’outils de craquage communs.

N’utilisez pas d’informations facilement devinables, telles que des noms, des dates d’anniversaire ou des séquences simples. Préférez plutôt des combinaisons aléatoires qui n’ont pas de lien direct avec vos informations personnelles.

Envisagez d’utiliser une passphrase. Une passphrase est une séquence de mots ou une phrase. Cela peut être plus sûr et mémorisable qu’un mot de passe traditionnel, surtout si cela inclut de l’aléatoire et un mélange de caractères. Créez des passphrases basées sur des sources d’inspiration obscures ou personnelles qui ne sont pas associées publiquement à vous. Par exemple, une ligne obscure d’un livre, un tweet aléatoire d’il y a des années, ou une réplique d’un film dans une langue étrangère. Transformez cette inspiration en orthographiant intentionnellement mal des mots, en substituant des lettres par des chiffres ou des symboles et en insérant des lettres majuscules aléatoires.

Incorporez l’utilisation non standard de majuscules et de minuscules. Au lieu de mettre en capital uniquement la première lettre d’un mot de passe ou d’une passphrase, envisagez une capitalisation aléatoire à travers le mot ou la phrase. Cette imprévisibilité ajoute une couche supplémentaire de complexité pour les attaquants.

Exploitez des motifs de clavier avec complexité. Alors que les motifs simples de clavier (comme “qwerty”) sont vulnérables, créer des motifs complexes qui couvrent différentes zones du clavier et incluent des chiffres et des symboles peut augmenter la sécurité. Cependant, ceux-ci doivent être utilisés judicieusement, car certains motifs peuvent encore être prévisibles.

Utilisez des mots ou des alphabets ni anglais ni français. Si vous êtes multilingue, envisagez d’utiliser des mots d’autres langues qui ne sont pas facilement trouvés dans les dictionnaires standards, ou même mélangez les langues au sein du même mot de passe. De plus, incorporer des caractères d’alphabets non latins peut considérablement renforcer la force du mot de passe.

Intégrez des aides mémoire dans les mots de passe. Pour rendre les mots de passe complexes mémorables, concevez une méthode ou une histoire qui vous aide à vous souvenir de la structure du mot de passe. Par exemple, votre mot de passe pourrait être “JesuunchquadlessoetavéàPaen19″, qui est un mot de passe extrêmement robuste, mais facile à mémoriser comme étant les 2 premières lettres des mots de la phrase :  « Je suis une chouette qui adore les souris et a vécu à Paris en 1992”.

Mettez régulièrement à jour les mots de passe avec une stratégie. Bien que des changements fréquents et arbitraires de mot de passe puissent être contre-productifs, mettre à jour stratégiquement les mots de passe peut être bénéfique. Concentrez-vous sur le changement de mots de passe pour les comptes sensibles plus régulièrement et chaque fois qu’il y a un indice de violation de sécurité. Changez votre mot de passe au moins une fois par an. Mieux encore, changez votre mot de passe tous les quelques mois pour réduire votre fenêtre d’exposition. Vous pouvez créer trois ou quatre mots de passe si vous le souhaitez, puis les alterner tout au long de l’année.

Considérez les changements contextuels. Utilisez différentes catégories de mots de passe pour différents types de comptes. Par exemple, les comptes financiers pourraient suivre un motif complexe, tandis que les comptes de réseaux sociaux en suivent un autre. Cette stratégie aide à contenir les dommages potentiels si une catégorie de mots de passe est compromise.

N’utilisez pas le même mot de passe sur plusieurs comptes. Lorsqu’un site est compromis, les hackers tentent d’utiliser les mots de passe découverts sur une multitude de sites pour accéder à votre compte sur d’autres sites. Ne laissez pas une intrusion donner aux hackers l’accès à tous vos comptes.

Les gestionnaires de mots de passe sont-ils une bonne idée?

Utiliser des gestionnaires de mots de passe est généralement une pratique bénéfique, surtout lorsqu’ils sont protégés par un mot de passe maître robuste. Ces outils, y compris les options basées sur navigateur comme LastPass, chiffrent vos mots de passe, offrant un coffre-fort sécurisé pour vos clés numériques. Avec un gestionnaire de mots de passe, vous êtes soulagé du fardeau de mémoriser des mots de passe individuels pour différents comptes. Mais il est très important de se souvenir et de mettre à jour périodiquement votre mot de passe maître. Attention à ne pas votre mot de passe maître ! Des gestionnaires de mots de passe populaires tels que 1Password, Dashlane, KeePass et RoboForm offrent des versions de base sans frais. Une mesure de sécurité essentielle est d’activer l’Authentification à Deux Facteurs pour votre gestionnaire de mots de passe. Cela garantit que même si votre mot de passe maître est compromis, l’accès non autorisé à vos mots de passe stockés est toujours bloqué, améliorant considérablement votre sécurité numérique.

Au-delà des mots de passe : l’Authentification Multi-Facteurs (MFA)

L’Authentification Multi-Facteurs (MFA) est un mécanisme de sécurité qui exige des utilisateurs qu’ils fournissent deux facteurs de vérification ou plus pour accéder à une ressource, telle qu’une application, un compte en ligne ou un VPN. Contrairement à l’authentification traditionnelle à facteur unique, qui utilise typiquement uniquement un mot de passe (quelque chose que vous connaissez), la MFA ajoute des couches supplémentaires de sécurité en exigeant plus de preuves de votre identité.

Bien que n’étant pas une technique de mot de passe en soi, activer la MFA partout où c’est possible ajoute une couche de sécurité supplémentaire. Même si un mot de passe est craqué, l’accès non autorisé est toujours bloqué sans le second facteur, qui est généralement quelque chose que vous avez (comme un smartphone) ou quelque chose que vous êtes (comme une empreinte digitale).

L’Authentification Multi-Facteurs (MFA) améliore considérablement la sécurité des comptes en exigeant plusieurs formes de vérification, typiquement quelque chose que l’utilisateur connaît (quelque chose que vous savez), a (quelque chose que vous avez) et est (quelque chose que vous êtes). Cette approche élargie diminue les risques posés par des mots de passe compromis, incorporant des éléments variés d’authentification pour fortifier les défenses de sécurité au-delà des méthodes traditionnelles.

Dans le contexte de ce que les utilisateurs connaissent, la sécurité a évolué pour inclure non seulement des mots de passe et des PINs (Personal Identification Number) mais aussi des verrous à motifs avancés et des questions de sécurité dynamiques, rendant l’accès non autorisé plus difficile. L’aspect de « quelque chose que les utilisateurs ont » a transité des jetons physiques vers des solutions numériques, incluant des applications générant des codes sensibles au temps et des dispositifs intelligents utilisant des clés USB chiffrées et la technologie NFC. Les innovations tirent également parti de la localisation de l’utilisateur comme facteur d’authentification, améliorant la sécurité en liant les permissions d’accès à des emplacements géographiques vérifiés par GPS.

L’authentification biométrique s’est étendue pour embrasser les motifs de voix, les empreintes de paume et même les scans de la rétine, en plus des empreintes digitales conventionnelles et de la reconnaissance faciale, repoussant les limites du facteur « quelque chose que vous êtes ». Les technologies émergentes explorent des identifiants encore plus uniques, tels que les motifs de rythme cardiaque et les dynamiques de frappe, offrant de nouvelles voies pour sécuriser les identités des utilisateurs.

L’avancement des technologies MFA intègre l’authentification adaptative basée sur le risque, ajustant dynamiquement le défi d’authentification basé sur le contexte de la demande d’accès. Cette méthode prend en compte divers facteurs, y compris le comportement de l’utilisateur et la sécurité du réseau, pour adapter le processus d’authentification. Le chiffrement des données biométriques garantit que les informations interceptées ne peuvent pas être mal utilisées, sécurisant davantage les identités des utilisateurs.

Les systèmes d’authentification décentralisés, utilisant la technologie blockchain, offrent une sécurité renforcée en distribuant le stockage et la vérification des identifiants MFA, réduisant efficacement les points de défaillance uniques et donnant aux utilisateurs plus de contrôle sur leurs données d’authentification. La MFA est également une pierre angulaire des modèles de sécurité zero trust, qui ne supposent aucune confiance inhérente et exigent une vérification continue de toutes les demandes d’accès.

En réponse aux attaques de fatigue MFA, des stratégies telles que les verrouillages limités dans le temps et la vérification renforcée pour les tentatives d’authentification répétées ont été développées. L’intégration de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage automatique aide à analyser les motifs d’accès et à détecter les anomalies, améliorant l’adaptabilité et l’efficacité des systèmes MFA.

Passez à l’action

Nous devons tous être conscients et prendre des mesures immédiates pour protéger notre identité et nos actifs numériques. La responsabilité incombe à chacun d’entre nous d’être vigilant, informé et proactif dans notre approche de la cybersécurité.

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